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I'VE GOT TO FIND MY BABY!

Elvis Na TV: As Primeiras Aparições



Antes mesmo de se apresentar ao lado de Frank Sinatra,  de seu retorno aos palcos em 1968, do Aloha From Hawaii e do Elvis In Concert, Elvis já era polêmico em suas aparições na TV. De fato, foram suas primeiras apresentações que colocaram o mundo a par daquele garoto de Memphis - e os censores à beira da loucura. Em retrospecto, três apresentações fantásticas em 1956 o consagraram definitivamente como o Rei do Rock.


THE DORSEY BROTHERS STAGE SHOW (28 DE JANEIRO A 24 DE MARÇO DE 1956)

Elvis com Tommy (E) e Jimmy Dorsey (D) em 1956

A maioria das pessoas acredita que foi Ed Sullivan que introduziu Elvis Presley ao mundo em seu popular show de variedades na CBS-TV em 1956. Os fãs de Elvis sabem, porém, que essa honra pertence realmente aos músicos Tommy e Jimmy Dorsey e seu Stage Show, do mesmo canal de Sullivan, onde Presley apareceu pela primeira vez na TV nacional (Elvis aparecera brevemente durante uma transmissão do Louisiana Hayride para o sul dos EUA em 1955) em 28 de janeiro de 1956, mais de sete meses antes de sua primeira aparição com Sullivan. Entre este dia e 24 de março daquele ano, Elvis apareceu no show dos irmãos Dorsey durante seis noites de sábado. O contrato, negociado por Harry Kalcheim da Agência William Morris, continha uma opção para mais duas aparições. Quando elas foram completadas, a taxa de Presley foi aumentada para 1500 dólares por show.

Elvis foi respeitoso com Tommy Dorsey quando os dois se encontraram para ensaios nos estúdios de Nova York antes da apresentação inicial de 28 de janeiro. No ensaio, Jackie Gleason declarou: "Não gosto desse cara". Dorsey não concordou. "Eu gosto do traseiro dele", brincou com Gleason. A maioria dos membros da banda de Dorsey estava desconfortável com Elvis, na verdade. "Durante nosso ensaio com ele, alguns rapazes saíram do ritmo rindo de Elvis", lembrou o músico Pat Chartrand. "Foi tão chocante para todos nós, não podíamos acreditar." O músico John Frosk acrescentou: "Não gostamos dele porque parecia sujo, e ele precisava de um corte de cabelo. Nós pensamos que ele nunca se banhava." Quando o ensaio terminou, Tommy Dorsey previu: "Veja aquele cara, Elvis Presley - ele será um dos maiores nomes do show business em pouco tempo".

O DJ de Nova York Bill Randall apresentou Elvis naquela primeira noite. "Pensamos que ele vai fazer história na televisão hoje à noite", disse Randall. Elvis apresentou dois R&B padrão - "Shake, Rattle and Roll" e "I Got a Woman". "A estréia nacional de Presley no Stage Show foi como nada que alguém já havia visto na televisão nacional", afirma o biógrafo de Tommy Dorsey Peter J. Levinson. "Era o cru contra a prosperidade cozida, pós-guerra versus a propriedade da pré-guerra, uma explosão atômica de vitalidade sexual que obliterava os restos pálidos do glamour da era da Depressão. A equipe e filmagens até mesmo violou a etiqueta da televisão ao ousar fotografar Presley abaixo da cintura!"

Elvis usava uma camisa preta, com gravata branca, calça escura e uma jaqueta de tweed listrado branco. Presley, com olhos arregalados, tinha um sorriso solto enquanto seu corpo girava com uma sexualidade descarada. Uma forte essência de Blues e Country emanava do jovem e bonito cantor, cujo topete caia sobre o rosto, acrescentando ainda mais ao seu apelo. Não surpreendentemente, a aparência de Elvis gerou uma inundação de cartas de telespectadores enfurecidos que não conseguiam entender como os respeitados irmãos Dorsey podiam permitir alguém como Presley em seu programa. No entanto, os ratings do Stage Show subiram, e eles voltaram a trazê-lo pelos próximos cinco sábados.

Elvis, Scotty, Bill e DJ durante sua primeira aparição no The Dorsey Brothers Stage Show; 28 de janeiro de 1956


Para a segunda aparição no Stage Show em 4 de fevereiro, Elvis foi a única estrela convidada. Ele cantou "Tutti Frutti" e "Baby Let's Play House". No dia 11 de fevereiro, compartilhando o faturamento com a comediante Jackie Mills e Ella Fitzgerald, cantou "Blue Suede Shoes" e seu primeiro single da RCA, "Heartbreak Hotel". Presley destacou seu single novamente em sua quinta e sexta aparições, em 17 e 24 de março. Naquele momento, a música estava subindo no Billboard Top 100 e, várias semanas depois, alcançaria o n° 1 por sete semanas consecutivas.

A perspectiva padrão dos historiadores de Elvis ao longo dos anos foi que o Coronel Parker e a RCA impuseram o então pouco conhecido Presley aos inquebrantáveis irmãos Dorsey, que continuam a oferecer o som do passado das Big Bands. O desempenho de Elvis em "Heartbreak Hotel" no show de 11 de fevereiro foi um marco na história dos Dorsey, pois banda e cantor saíram completamente fora do ritmo durante a apresentação. A culpa não estava com Elvis ou com a banda, mas com a orquestra dos Dorsey, que tentou preencher a música com um arranjo de banda completo, mas só conseguiu confusão; incapazes de seguir o ritmo do cantor, eles executaram todo o último verso fora do tempo. Esse foi o fim dos arranjos sofisticados dos Dorsey.

Levinson resumiu o significado das seis aparições de Elvis Presley no show dos irmãos Dorsey da seguinte maneira: "Seu arsenal de solavancos e moagens novamente chocaram, aterrorizaram e encantaram o público da televisão. Naqueles anos, essa mesma audiência tomava por comum as homilias e as garantias - e, sim, a mediocridade - representadas por artistas como Arthur Godfrey, que talvez possa ser descrito como uma espécie de tio caipira do Country. Elvis Presley representava a antítese completa de tudo isso. Ele não tinha nada a aprender com Tommy Dorsey musicalmente".

Havia ironia em Tommy Dorsey fornecer a Elvis um palco nacional para construir sua popularidade. Presley logo superaria Dorsey como o artista de estúdio mais vendido na história da RCA. Ainda assim, Tommy Dorsey permaneceu como defensor de Elvis. Seus caminhos quase cruzaram novamente três meses após a última aparição de Presley no Stage Show. Ambos estavam em Charlotte, Carolina do Norte, em junho, para shows no Coliseum- Elvis no dia 26 e Dorsey, no dia 28. "Eu não me importo particularmente com seu tipo de música", disse Dorsey a um repórter em Charlotte, "mas essa é a escolha dos adolescentes e, se eles gostam, nós vamos dar isso a eles. Só o tempo dirá se ele possui qualidades duradouras. Os jovens querem Elvis e deveriam ser capazes de tê-lo como querem."


VÍDEO: PLAYLIST - ELVIS NO THE DORSEY BROTHERS STAGE SHOW




THE MILTON BERLE SHOW (3 DE ABRIL A  5 DE JUNHO DE 1956)

Em 3 de abril de 1956, The Milton Berle Show, um dos programas mais populares da Era de Ouro da televisão, foi transmitido ao vivo pela NBC-TV do convés do USS Hancock enquanto estava ancorado na Base Aérea Naval de San Diego, Califórnia. Elvis agora estava sendo agenciado diretamente pelo Coronel Parker, uma vez que o contrato com Bob Neal expirara em 14 de março de 1956, dia seguinte ao lançamento do primeiro LP de Elvis pela RCA. O show estrelou Esther Williams, o companheiro de comédia de Berle, Arnold Stang, e a Orquestra Harry James com Buddy Rich e trouxe como coestrelas Elvis, Scotty, Bill e DJ.

O trio tocou três músicas; Uma versão de 13 segundos de "Shake Rattle & Roll", "Heartbreak Hotel" e "Blue Suede Shoes". Elvis também realizou um sketch de comédia com Milton Berle atuando como um suposto irmão gêmeo dele, Melvin Presley. Era a primeira vez que eles se apresentavam perante uma audiência de militares. Os membros dos fã-clubes de Elvis receberam um folheto do Coronel para agradecer publicamente a Milton Berle por ter levado o cantor a seu programa e ajudado a promover os próximos shows em San Diego.

Panfleto distribuído por Parker aos fã-clubes de Elvis

O Rei do Rock, obviamente, teve muitos momentos notáveis  durante sua carreira, mas a apresentação musical mais significativa de Elvis Presley ocorreu em 5 de junho de 1956, quando apareceu em rede nacional no programa de Milton Berle. Sua interpretação sexualmente carregada de "Hound Dog" naquela noite e a condenação virulenta que brotou da imprensa e do público, pressionaram Presley na vanguarda da batalha cultural pelos corações e mentes de adolescentes em meados dos anos cinquenta.

Vários fatores fizeram a segunda apresentação de Presley no The Milton Berle Show diferente de suas aparições anteriores. Primeiro, houve a decisão de realizar "Hound Dog". Elvis estava usando o número provocativo no palco por algum tempo, mas essa era a primeira vez que todo o país o veria. "Vários repórteres e colunistas estavam presentes no ensaio do dia 4 de junho, além de convidados como Debra Paget, a atriz Irish McCalla, 'Sheena of the Jungle' e Barry 'Boy Wonder' Gordon, de sete anos, mas Elvis foi o grande no centro das atenções", observou o colunista do Herald-Express Bob Hull.

A entrevista durante o ensaio pareceu jogar com a reputação do rock and roll de Elvis. Berle disse aos jornalistas reunidos: "Este garoto canta música da maneira que as crianças que o amam conversam." Elvis acrescentou: "Tudo o que eu faço é cantar ... Quero cantar baladas, coisas como que Harry Belafonte faz. Não posso fazer nada se o rock and roll é popular agora. Eu gosto disso e me divirto". Bob Hull passou uma impressão descontraída de Presley. "Elvis ... não é nem um pouco como seu estilo de canto", concluiu na sua coluna do Herald-Express na manhã seguinte. "Você esperaria que ele fosse um verdadeiro personagem, um gatuno, uma fera, o que ele não é. Ele é apenas um jovem normal que tem um estilo vendável, três Cadillacs, dois anéis de diamante, um relógio com jóias e uma 'missão na vida'". Do estilo de Elvis, Hull explicou: "Ele realmente se contorce quando está fazendo os números de R&B. Algumas pessoas, principalmente no grupo de idosos, chamam isso de 'exibicionismo'. Alguns, como Berle, dizem que é um marketing." Obviamente, Hull não antecipou a reação tormentosa ao desempenho de Presley naquela noite.

O The Milton Berle Dhow foi exibido pela NBC-TV às 20h daquela terça-feira, 5 de junho de 1956. Elvis cantou seu sucesso do momento, "I Want You, I Need You, I Love You", e participou de sketches cômicos com Berle e Debra Paget. No entanto, tudo isso era ruído de fundo. Tudo o que as pessoas falariam nos próximos dias era sobre os 2 minutos e 30 segundos que Elvis levou para realizar seu "Hound Dog". Em vez de um violão, Presley usou um microfone como suporte. Os primeiros 90 segundos foram uptempo; o minuto final foi mais provocativo, com Elvis inclinando o microfone em sua direção e realizando uma série de movimentos pélvicos lentos. O microfone poderia representar um objeto fálico ou uma mulher com quem Elvis estava fazendo amor. De qualquer forma, o simbolismo sexual era muito óbvio. A audiência da noite revelou que a aparição polêmica de Elvis permitira que o show de Milton Berle vencesse o concorrente Phil Silvers pela primeira vez em vários meses.

Elvis no The Milton Berle Show; 5 de junho de 1956
Ainda assim, a crítica ficou quente e pesada por vários trimestres. Os colunistas sindicalizado de Nova York lideraram o assalto a Elvis. "O Sr. Presley não tem habilidade de canto discernível", afirmou Jack Gould no The New York Times na manhã seguinte ao show de Berle. "Sua especialidade são as canções rítmicas que ele faz em um gemido indistinto; seu fraseio, se pode ser chamado disso, consiste nas variações estereotipadas que acompanham a aria de um iniciante em uma banheira." Em vez da voz, Gould estava convencido de que o talento de Elvis estava em outra área. "Ele é uma variação rock-and-roll em um dos atos mais padrão no show business: o virtuoso do hootchy-kootchy. A sua especialidade é um movimento acentuado do corpo que até agora foi identificado principalmente com o repertório das dançarinas loiras dos espetáculos burlescos. A 'giração' nunca teve nada a ver com o mundo da música popular e ainda não tem".

O editor de televisão do Daily News, Ben Gross, concordou em sua coluna de 8 de junho. "A música popular tem naufragado neste país há alguns anos", observou. "Agora alcançou suas mais baixas profundezas nas palavrinhas e ancas de um tal Elvis Presley. A audiência da TV teve uma amostragem nociva no show de Milton Berle na outra noite. Elvis, que gira sua pelve, ficou terrível musicalmente. Além disso, ele deu uma exposição sugestiva e vulgar, tingida com o tipo de animalismo que deve ser confinado a bordéis ... Este novo fenômeno, como ele canta, se entrega a solavancos e moagens e outros movimentos, trariam rubor às bochechas de um cavaleiro conhecedor do teatro burlesco. Ele meneia e se contorce, coça e arranha, gira e gira como se estivesse fazendo uma abordagem repugnante a uma vítima da dança... Não é de admirar que houve tantos relatos de tumultos adolescentes e outras explosões em cidades onde Elvis fez aparições pessoais".

No Journal American, o colunista Jack O'Brien evocou praticamente a mesma imagem. "Elvis Presley balançou e se contorceu com giros abdominais tais quais uma dançarina burlesca ... Ele não sabe cantar, então compensa as deficiências vocais com a animação estranha e claramente planejada, sugestiva, de uma dança de acasalamento aborígene". No Herald Tribune o crítico de televisão John Crosby atacou: "Uma coisa sobre Elvis Presley, o vibrador convulsivo das músicas do rock and roll, é que ele pode ser o fim do rock and roll depois de um retorno à sanidade musical. Quero dizer, onde você vai com Elvis Presley? A última aparição desse invejável animador inexplicável e vulgar produziu uma tempestade de reclamações tanto da imprensa quanto do público, que eu imagino que qualquer animador hesite em tentar novamente na televisão. Mas, como eu disse, onde você vai com Elvis, sem obscenidade aberta e contra a lei? A música popular tem estado em um colapso há anos e tenho esperanças de que, com Presley, tenha tocado no fundo do poço e só terá que começar a melhorar".

Os assaltos a Presley também vieram de outras direções. Em uma carta a Milton Berle, o professor de música Harry A. Feldman criticou a influência de Elvis na música e na moral dos adolescentes. "Elvis Presley apresentou algo com um gosto execrável, na fronteira com a obscenidade", afirmou. Em 7 de junho, o disc jockey Jerry Marshall, da WNEW, em Nova York, decidiu censurar Elvis em seu programa de rádio. "Eu acho que Elvis e as pessoas que o agenciam devem estar interessadas em seu futuro e construir sua popularidade em algo mais duradouro do que uma mania atual. Elvis terá que deixar os giros e movimentos de pelve de lado em seus shows de circo burlesco".

O resultado final sobre o polêmico desempenho de Elvis na "Hound Dog" do The Milton Berle Show em 5 de junho de 1956 é que toda a condenação acumulada em Presley imediatamente o fizeram Elvis ainda mais popular. Os críticos continuaram a denunciar Presley, mas seu crescente número de jovens apoiadores saíram em sua defesa. Durante o primeiro semestre de 1956, quando Elvis Presley trouxe seu show para a cidade, a cobertura da imprensa local variou amplamente. Depois de 5 de junho, no entanto, Elvis foi uma notícia da primeira página em todos os lugares em que esteve. Nenhum evento único deu à carreira de Elvis Presley um impulso maior do que aquele fornecido por esses dois minutos e meio de rock no show do Tio Miltie em 5 de junho de 1956.

VÍDEOS: ELVIS NO THE MILTON BERLE SHOW


THE STEVE ALLEN SHOW (1 DE JULHO DE 1956)

O animador Steve Allen estava em um dilema quando a controvérsia explodiu sobre o desempenho de Presley no show de Milton Berle. Allen desaprovou a exibição, mas estava contratualmente obrigado a apresentar Elvis em seu show de variedades da NBC em 1 de julho. Allen sentiu a necessidade de abordar o problema, e assim poucos dias antes da aparição, escreveu uma carta de resposta ao crítico de televisão Charles Mercer. Ela apareceu nos jornais de todo o país. No início, Allen parecia defender Elvis, por um lado, enquanto concordava com seus críticos do outro.

"Os argumentos anti-Presley que tenho ouvido parecem um pouco ilógicos", explicou Allen. "Você vê, ele fez muitas aparições de TV antes do show de Berle, tudo sem despertar qualquer tom ou choro, então não pode haver uma base firme para mantê-lo fora da TV completamente. O coração da questão é que ele se distraiu com certos movimentos que várias pessoas acharam censuráveis". Sobre o assunto do talento, Allen novamente ponderou. "Quem deve dizer que Elvis não tem talento? Você diz isso, e alguns milhões de pessoas podem apoiá-lo, mas estou certo de que milhões adicionais se levantarão na defesa dele dizendo que ele transborda talento". Allen, então, surpreendentemente, toma para si a responsabilidade se desculpar em nome de Elvis. "Ele sabe que cometeu um erro com Milton Berle", afirmou, "e acho que ele é inteligente o suficiente para não fazê-lo novamente. Todos cometemos erros, não é? E todos nós gostamos de ser perdoados." Allen fechou suas desculpas escritas assegurando aos telespectadores de que eles não serão "ofendidos por Elvis em qualquer programa sobre o qual eu controle. Vamos mostrar-lhe um novo lado do menino".

Elvis voltou a Nova York em 29 de junho de 1956 para começar os ensaios para o The Steve Allen Show. Devido à controvérsia sobre "Hound Dog" e para diminuir o desempenho sexy de Elvis, a ordem inicial foi colocá-lo em um smoking que usaria para cantar a música para um cão basset chamado Sherman. Muitos fãs de Elvis nunca perdoaram Steve Allen por isso, dizendo que era uma tentativa deliberada de humilhar e ridicularizar o rock 'n' roll que Allen não fazia nenhum segredo de não gostar. Allen contestou isso. Quase 40 anos depois, ele insistia que não quis desrespeitar e que Elvis estava ciente e achou hilário.

No show de Steve Allen exibido em 1 de julho de 1956, além de "Hound Dog", Elvis cantou "I Want You, I Need You, I Love You". Mais tarde, na mesma noite, deu uma entrevista por telefone ao vivo para o programa de Hy Gardner. "Não sinto que estou fazendo algo errado", disse ele a Gardner. "Não vejo como qualquer tipo de música teria alguma influência ruim sobre as pessoas. Como a música rock 'n' roll faria alguém se rebelar contra seus pais?" No dia seguinte, 2 de julho, Elvis foi para o estúdio da RCA na cidade e gravou, durante as próximas sete horas, sua versão de "Hound Dog"  e "Don't Be Cruel", que se tornariam seus singles mais bem sucedidos, acumulando 11 semanas no primeiro lugar das paradas, além da balada, "Any Way You Want Me". Esta foi a primeira sessão em que Elvis deixou claro que ele era o verdadeiro produtor de seus discos. Ele gravou 31 takes de "Hound Dog" antes de sentir que tinha um do jeito que queria. Elvis nunca mais entraria em um estúdio de Nova York.


VÍDEOS: ELVIS NO THE STEVE ALLEN SHOW + HY GARDNER





THE ED SULLIVAN SHOW (9 DE SETEMBRO DE 1956 A 6 DE JANEIRO DE 1957)

Embora Ed Sullivan dissesse que nunca iria querer Elvis em seu programa, ele mudou de ideia quando Steve Allen teve cerca de duas vezes mais espectadores do que seu show naquela noite. Depois de negociar com o agente de Elvis, Ed Sullivan pagou a enorme soma de US$ 50.000 por três aparições em seu show.

A primeira aparição de Elvis em 9 de setembro de 1956 foi, de longe, a mais significativa de suas três no show de Sullivan.  Com os Jordanaires de pé atrás dele, Elvis abriu sua porção do show com "Don't Be Cruel", cuja gravação estava prestes a começar um reinado de sete semanas no topo do quadro de singles da Billboard. O destaque da apresentação foi "Ready Teddy", pois as câmeras mostraram um pouco do torso de Elvis em movimento durante alguns momentos. Elvis utilizou os Jordanaires e sua banda para criar o mesmo espetáculo de seus próprios shows e estava realmente se divertindo. De acordo com o Jordanaire Gordon Stoker, Elvis acreditava que a aparição no show de Sullivan poderia fazer ou quebrar sua carreira. "Ele estava nervoso e não queria ficar sozinho no palco. Ele nos manteve tão perto quanto possível. Estávamos tão perto que, quando ele voltava, poderia pisar nos dedos dos nossos pés." Os Jordanaires receberam cobertura de câmera extraordinária em todas as aparições de Presley no show, mas sua banda, no entanto, era muito menos visível. Scotty, Bill e D.J. foram vistos na câmera apenas três vezes, uma em cada show. O resto do tempo eles tocaram suas partes ao vivo no palco, mas fora da câmera.

Esta apresentação foi o estopim para toda a controvérsia em torno de Sullivan e a alegada ordem para filmar Elvis somente da cintura para cima. Na superfície, ela sugere que Ed Sullivan se recusou a permitir que as câmeras filmassem Presley abaixo do cinto. Mas conforme observado com "Ready Teddy", isso não era completamente verdadeiro. Além desse número, Elvis pode ser visto da cabeça aos pés quando interpretou "Love Me" e "Hound Dog" no show de 28 de outubro e enquanto cantava "Peace in the Valley" em 6 de janeiro de 1957. Por outro lado, tem sido relatado com freqüência ao longo dos anos que Presley foi filmado da cintura para cima somente quando interpretou "Hound Dog" no show inicial. Essa afirmação também é imprecisa; as câmeras nunca se arriscaram abaixo do cinto de Elvis em outras rendições e, no show de janeiro de 1957, o filmaram apenas do umbigo para cima. No geral, a controvérsia sobre o "da cintura para cima" de Sullivan ainda é um leque aberto.

Um momento embaraçoso para Elvis, que ocorreu no show de 28 de outubro, raramente parece surgir em discussões sobre as aparições no programa de Sullivan. Meio caminho através de "Love Me", Elvis congelou e esqueceu a letra. Não está claro se um dos Jordanaires soprou ou se ele se recuperou por conta própria, mas deve ter sido um momento assustador, sabendo que uma grande audiência nacional estava olhando para ele em seu branco momentâneo.

Elvis no The Ed Sullivan Show; 9 de setembro de 1956

A terceira e última aparição de Elvis no show de Sullivan em 6 de janeiro de 1957 contém os momentos lendários em que os censores da CBS não permitiriam que todo o seu corpo fosse mostrado. Elvis ainda apresentou um show emocionante, cantando sete músicas em três segmentos. Em um segmento, ele e os Jordanaires cantaram "Peace in the Valley", que Elvis dedicou às vítimas do terremoto na Europa Oriental. Sullivan fechou o show com um selo de aprovação para esta nova versão familiar de Elvis, dizendo: "Este é um bom menino, decente e legal. Nunca tivemos uma experiência mais agradável com um grande nome".

Esta foi a última aparição de Elvis na televisão até o Frank Sinatra Special, em 1960. Quando o show de Sullivan terminou, Elvis embarcou no trem da meia-noite para Memphis, onde na terça-feira, 8 de janeiro, ele comemoraria seu 22º aniversário.


VÍDEOS: ELVIS NO THE ED SULLIVAN SHOW




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